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huangrick2006的博客

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(原创)美加之旅三---访问斯波坎  

2017-10-05 18:39:22|  分类: 游记 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 奇异的西红柿
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 幸福的一家人
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 1939年生产的福特双门车,售价$23,500
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多佛湾
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 花园草坪上的野火鸡
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 花园里面的小别墅,仅$400,000
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 Sandpoint小镇的廊桥,里面有商店和饭店
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 当年举办世博会的标志性建筑

美加之旅三---访问斯波坎(Spokane)

在科罗拉多斯普林斯(Springs)待了五天后,要去下一站华盛顿州的斯波坎了。老师Jeff开车一个多小时送我们到丹佛(Denver)机场。在办理登机手续时,必须先到机器上操作。当然机器显示的是英文界面,幸亏这对于我来说是小菜一碟。但我想,要是旅客不懂英语,麻烦就来了(出国的人懂英语的确重要)。简单输入航班信息和个人订单号之后,马上就可以自己打印登机牌。然后是支付托运行李的费用(用我的Master卡,每件$25,美联航和阿拉斯加航空都要对托运行李收费的。估计其它航空公司也是一样,生财有道啊。),自己打印行李条,自己贴好。再把箱子送到柜台,检查后进入输送带。这样做的确快速高效,减轻了工作人员的工作强度。但前提是旅客必须懂得这个流程和操作规定。

记得在上海浦东机场办理登机手续时,我看见排队的人太多,估计至少要排一个小时以上。忽然发现旁边有机器,便尝试上机办理。结果只花了几分钟就搞定了,然后到专门柜台交行李即可,非常方便。可奇怪的是,我发现愿意上机操作的人实在太少太少。其实这里有中文界面可以选择,办理起来并没有什么难度。可为什么大家宁可排队长时间等候,也不愿意上机花费几分钟时间试试呢?

从丹佛飞到斯波坎需要两个半小时多一点,不算遥远。斯波坎机场也真是够小的,等我们来到唯一的行李提取处时,发现老师已经在那里等着我们了,真是太好了!John基本上变化不大,还是30年前的老样子,一眼就可以认出来。他也是马上就认出了我。他在当地一所高中担任校长,干了有17年了。

显然,John非常热爱这个学校,并以此为自豪。他提议马上开车去他的学校看看,我欣然同意。学校的情况我已经在《美加之旅一》里面介绍了,不再重复。西峡高中是一所公立学校,有大概1000名学生,规模不小。学校很重视外语教学,开设了西班牙语,法语,甚至中文课程。学校以理工科为特色,毕业生70%进入二年制社区学院和四年制大学,其余30%直接就业。有意思的是,直接就业和进入二年制社区学院的学生工作很好找,收入一般会超过进入四年制大学的毕业生。他告诉我说,如今美国人的观念已经有了改变,因为体力劳动者和从事某种技术方面工作的蓝领在收入方面具有优势。一个管道工,电工,木工的每小时的收入往往可以是白领的几倍!环卫工的报酬也相当高。而文科的本科生,研究生,毕业后可能连工作都找不到。即使当上了白领,他们的钱包也是瘪瘪的。这很值得我们思考!

我的老师们对于奥巴马的评价都非常低。说他只有一样特别优秀:口才。其它方面做得非常差,使得美国发展受阻。我很好奇,想知道他们对于川普的看法。他们说,目前美国的经济发展强劲,就业率很高,趋势不错。他们也赞成限制移民过多的倾向,特别是对于来自某些国家的人员,再也不能听之任之让他们大量涌入美国。

我们参观了好几个教室,发现有一个班级的学生正在上《社会》课,讲的是税法和分类。学生问了我一个问题:中国的教师要交多少所得税呢?我只好告诉他们,我对于税的事情了解很少,中国的学校是没有这样的课程的。中国的教师则根据收入多少来决定交多少所得税,税率在10%到20%。我当然希望能够多交,因为那意味着我的收入很高!大家都笑了。我也顺便问了他们的情况,我的老师的所得税率是18%,和我们的也差不多。

美国公立学校的办学也有困难。本学区的学生都可以进来,如果还有空额,外区的学生也可以进来,学校不得拒收。这意味着管理上增加了难度。他们有一件事非常不简单:让有残疾的学生和正常学生一起上课活动,同时还有专门帮助残疾学生的辅导老师。我看见一个来自中国武汉的盲童,有专门的老师教他盲文和电脑操作。我问了他几个问题,他很高兴回答了。这个学生太幸运了!据说他毕业后也可以找到工作呢。在这样的教室里面,不仅有好几个老师上课,还有高年级学生来当义工,帮助辅导这些残疾学生呢!

John的夫人Julie在一所小学当图书管理员。我们到时她正在给学生上课,介绍某个地区的文化。她充满激情的演讲显然很能打动孩子们,一下课,他们就到书架上去寻找相关的书籍了,要借回家阅读(这个做法太好了!很值得我们学习!)。一看见我们,她马上冲过来和我们拥抱,能够在她的图书馆和我们见面真是太好了!

我老师的家是漂亮的别墅(那里的人都住别墅),两层楼带地下室那种,价值20多万美金。在我们看来,实在太便宜了。周围的别墅也差不多,有些甚至只要10来万美金,面积不小,连地皮也算在里面。要是价值30万美金的房子,那就非常好了。他们的两个儿子都成家了,远在东部。老大小时候我见过,现在是教会学校的负责人,专门帮助有残疾的孩子。小儿子考入西点军校,现在是部队的技术官员。他们很为儿子们自豪!

John和Julie很快就要退休了(65岁可以退休。)。据说美国教师的退休金只有正常上班收入的30%到35%,按比例来说似乎不高。但到了退休年龄,不少人选择继续工作。John说他要去当美式橄榄球或者棒球教练,那是他一贯热爱的工作。当校长太忙了,事情太多。特别是开会很多,他很不喜欢。他也有牢骚,抱怨那些不会教书的人反而能够爬上去当官;那些体育或者影视明星开口就大谈教育,好像他们是专家,其实什么也不懂,就知道乱嚷嚷;学校面临的来自各方面的压力不小,校长难当。可他依然还是全力以赴,好像关心自己的学校比关心太太和孩子更多!

他告诉我说,在美国不公平的地方很多。比如竟然有52%的人不交税(据说是因为太贫困),10%的人交了90%的税(美国的中产阶级正变得越来越小,负担越来越重。)。我知道他们的制度往往养懒人,却没有料到情况竟然这么严重!真正的有钱人往往采取各种手段避税。川普想要做的就是希望逐步扭转这样不合理的局面。旅游公司的人对于川普的限制人员入境政策感到很担忧。因为进入美国的游客数量近期下降了约25%。

老师带我们到附近的Sandpoint小镇观光,那里的市场挺有趣,我们看到了一些奇怪的蔬菜。那天镇上正好有老爷车展览,有好多当地人把自己珍藏的三、四十年代的车开过来停在路边,擦得锃光瓦亮,让大家参观,也有就地出售的,还真好看。午饭我们到Idaho州的Dover Bay(多佛湾)湖畔餐厅用餐。第三天游览斯波坎市内风光,要知道斯波坎曾经举办过1974年的世博会呢!景色不错。

无论在科罗拉多斯普林斯,还是在华盛顿斯波坎,中国人很少见到,中国游客基本没有。我天天说英语,觉得很自然流畅。基本上不需要思考就可以随意聊天了,这个感觉真不错。其实我在上海用英语交流的机会不多,但我坚持阅读英语文章小说,也许这起了一点作用吧?我想,要是我能够在美国住上几个月,那就更好了。应该承认,我的听力还是比较弱的。人家讲快了,或者比较模糊,我马上就听不懂了。我只有听懂电视播音员标准英语的水平。

 

 

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